Úterý, 16 dubna, 2024

královská rodina

OsobnostiTOP 10Vše

Alžběta II., byla trvalým znakem ubývajícího britského impéria

Alžběta II., dlouho vládnoucí britská královna, která podporovala zmenšující se impérium a stále více bojující monarchii, zemřela minulý čtvrtek na zámku Balmoral, jejím panství ve Skotské vysočině, ve věku 96 let. Královská rodina potvrdila její smrt v prohlášení a uvedla: „Královna dnes odpoledne pokojně zemřela v Balmoralu. Manželé, král a královna zůstanou dnes večer v Balmoralu a zítra se vrátí do Londýna,“ napsal si.edu.

Alžběta následovala svého otce, Jiřího VI., po jeho smrti v roce 1952, když jí bylo pouhých 25 let. Za svou 70letou vládu – nejdelší ze všech britských panovníků a panovnic v historii – spolupracovala s 15 premiéry (16 včetně Liz Trussové, která nastoupila do úřadu začátkem tohoto týdne), setkala se s 13 z posledních 14 amerických prezidentů, dohlížela na tisíce královských zásnub a uskutečnila 89 státních návštěv v zámoří.

Stálá přítomnost královny symbolizovala stabilitu během období hlubokých změn. Pod Alžbětiným vedením se Spojené království vypořádalo s mnoha válkami, pokračujícími nepokoji v Severním Irsku, technologickými skoky, ekonomickými krizemi, brexitem, vzestupem krajně pravicové nacionalistické politiky, pandemiemi a rozpadem kdysi dominantního impéria. Čtyři z pěti lidí, kteří v současnosti žijí ve Spojeném království, se narodili po nanebevzetí královny, což z Alžběty dělá jedinou panovnici, kterou většina jejích poddaných kdy poznala.

Podle  New York Times její smrt „znamená jak ztrátu uctívaného panovníka a konec postavy, která sloužila jako živé spojení se slávou Británie z druhé světové války, předsedala jejímu překotnému přizpůsobení se postkoloniální, postimperiální éry a zažila hořký rozchod s Evropskou unií. 

Uvnitř vlády Alžběty II

Alžběta byla soukromá osoba, která strávila většinu svého života přímo v očích veřejnosti. Její korunovační ceremoniál 2. června 1953 byl vysílán živě pro 20 milionů televizních diváků – královské prvenství. Její pečlivě naplánované pohřební oslavy budou v příštích týdnech rovněž vysílány v televizi, tweetovány, Tik-Tokovány a sdíleny miliony lidí na sociálních sítích.

Elizabeth Alexandra Mary Windsorová se narodila 21. dubna 1926, jako budoucí královna se stala předpokládaným dědicem Spojeného království ve věku 10 let, když její strýc Edward VIII abdikoval na trůn, aby si vzal americkou socialistku Wallis Simpsonovou. Konflikt definoval Alžbětino dospívání, přičemž druhá světová válka vypukla v září 1939. Na příkaz premiéra Winstona Churchilla pronesla princezna následující rok svůj první veřejný projev v rádiu. Čtrnáctiletá Alžběta – nebo „Lillibet“, jak ji její rodina říkala – mluvila pečlivě namluveným tónem a stála vedle své mladší sestry Margaret a předala poselství útěchy britským dětem, z nichž mnohé byly posláni pryč od svých rodin během Blitzu.

Ke konci války, v březnu 1945, vstoupila 19letá Elizabeth do Pomocné teritoriální služby britské armády. Dny trávila ve výcvikovém zařízení, kde se učila udržovat vozidla v noci spala na nedalekém hradě Windsor. Její budoucí manžel, princ Philip, sloužil v Royal Navy. Sestřenice z druhého kolene, které se poprvé setkaly v roce 1934, si během války vyměňovaly dopisy.

Portrét mladé Alžběty II
Alžběta nastoupila na trůn v roce 1952. Getty Images

Navzdory radám královských rádců se Filip a Alžběta zamilovali. Vzali se v listopadu 1947 a zůstali spolu až do Philipovy smrti ve věku 99 let v dubnu 2021. Po páru zůstaly čtyři děti: Charles, Anne, Andrew a Edward.

Elizabeth strávila své první roky jako královna snahou zajistit Británii symbolickou oporu v rychle se měnícím světě. Po její korunovaci se s Philipem vydali na šestiměsíční celosvětovou cestu, která zahrnovala 13 zemí Commonwealth of Nations, dobrovolného sdružení složeného převážně z bývalých britských kolonií.

„Společenství nemá žádnou podobnost s říšemi minulosti,“ řekla královna ve svém inauguračním vánočním vysílání v roce 1953. „Je to zcela nová koncepce postavená na nejvyšších kvalitách lidského ducha. … Tomuto novému pojetí rovnoprávného partnerství národů a ras dám srdce a duši každý den svého života.“

Alžbětina vláda byla poznamenána skandálními obdobími občasného násilí v zahraničí, včetně zpackaného pokusu Británie získat kontrolu nad Suezským průplavem v roce 1956 a války o Falklandy, desetitýdenní bitvy s Argentinou v roce 1982.

Blíže k domovu vedla britská armáda dosud nejdelší vojenskou kampaň: Operace Banner, snaha o nastolení pořádku během Troubles, krvavého sektářského konfliktu, který v letech 1968 až 1998 zachvátil velkou část Severního Irska. Konflikt se Elizabeth přímo dotkl v roce 1979, když irská republikánská armáda zavraždila jejího bratrance z druhého kolena, lorda Louise Mountbattena.

Elizabeth v roce 2012
Alžběta II v roce 2012. Foto Chris Jackson / WPA Pool / Getty Images

Téhož roku si Spojené království zvolilo svou první ženu premiérkou, Margaret Thatcherovou. Když se Thatcherová pustila do ambiciózního programu ekonomické deregulace, královna a premiér si užili napjatý, ale uctivý vztah.

Navzdory vřavě poválečné britské politiky zůstávala Elizabeth neochvějně uzavřená a zřídkakdy veřejně komentovala aktuální události. „[Agresivně si vypěstovala pověst nestrannosti,“ říká Brooke Newman, historička z Virginia Commonwealth University.

„[Ona] si agresivně pěstovala pověst nestrannosti.“

Alžběta se s premiérem setkávala téměř každý týden své vlády, kromě toho vedla každoroční otevírání parlamentu. Její zapojení do každodenní politiky však bylo poměrně omezené a velmi se snažila vyhnout tomu, aby vypadala veřejně zaujatá vůči té či oné politické straně. (Ostatní členové královské rodiny se projevili hlasitěji než královna: Philip si například vysloužil proslulost kvůli nevhodným a rasistickým komentářům, zatímco Charles veřejně mluvil o řadě politických plastických projektů.)

Jako královna se Alžběta místo toho věnovala diplomatickým povinnostem, jako jsou státní večeře, návštěvy hodnostářů a další akty velvyslanectví. I když postupem času převzala méně povinností, královna zaznamenala řadu významných milníků, včetně stříbrných, zlatých, diamantových, safírových a platinových jubileí z nichž poslední oslavila v únoru 2022.

Elizabeth II a Smithsonian

Mezi Elizabethinými nesčetnými veřejnými závazky byly tři státní návštěvy ve Spojených státech: v říjnu 1957 setkání s Dwightem D. Eisenhowerem, dvoustého výročí americké nezávislosti v červenci 1976, kdy ji pozdravil Gerald Ford, a v květnu 1991 výlet za Georgem HW Bushem. Několik dalších amerických prezidentů navštívilo Elizabeth na hradě Windsor. V roce 1982 Ronald Reagan jezdil s panovnicí na koních po zámeckém areálu.

Návštěva královny ve Washingtonu v roce 1976 zahrnovala také cestu do Smithsonian Institution, říká Richard Kurin, významný Smithsonian učenec a velký velvyslanec. V té době to byl mladý antropolog, který pracoval ve své úplně první smithsonovské práci.

„Bylo to 200. výročí Spojených států,“ vzpomíná Kurin. „A právě jsme otevřeli [Národní] muzeum letectví a kosmonautiky, což byla velká věc, protože to byl narozeninový dárek naší země pro nás samotné.“

Kurátoři provedli zvláštní opatření pro návštěvu, převezli ceněný Hope Diamond z jeho přísně střeženého domova v Národním přírodovědném muzeu do zámku Smithsonian, kde byl diamant o váze 45,52 karátů umístěn do dočasné vitríny, aby si ho mohla královna prohlédnout.

Prezident Gerald Ford tančí s Elizabeth na plese v Bílém domě v červenci 1976. Foto: Universal History Archive / Getty Images

Elizabethina návštěva představovala pro Smithsoniana okamžik celého kruhu, říká Kurin. Koneckonců, dar z roku 1838 od Angličana Jamese Smithsona založil instituci, jak je známá dnes. 104 960 zlatých suverénů, které tvořily skrýš, neslo podobu dospívající královny Viktorie.

Několik zdrojů také naznačuje, že Elizabethin vzdálený příbuzný, George IV., mohl kdysi vlastnit samotný diamant Hope. „Alžbětin předchůdce možná skutečně vlastnil [drahokam],“ dodává Kurin, který napsal knihu o klikaté cestě kamene z Indie 17. století do USA.

Královská rodina v krizi

Královna prosazovala viktoriánskou slušnost svých předků – tento postoj ji stále více stavěl do rozporu se zbytkem královské rodiny, jejíž záležitosti, utrácení a osobní spory se na přelomu 21. století staly potravou pro nekonečné sloupce klepů o celebritách.

Přesto se ani Alžběta nevyhnula kritice. Královniny finance upoutaly pozornost veřejnosti v roce 1992, kdy požár spálil velkou část jejího milovaného hradu Winsdsor. Britští komentátoři se zarazili, když vláda oznámila, že daňoví poplatníci ponesou břemeno nákladů na obnovu ve výši 90 milionů dolarů. V reakci na to Elizabeth rychle oznámila plán platit daně ze svého osobního příjmu – něco, co nikdy předtím neudělala – a ponořila se do svých vlastních značných rezerv na přestavbu hradu.

Požár v roce 1992 se shodoval s vírem negativního tisku pro královskou rodinu, včetně záplavy vysoce medializovaných rozvodů a bulvárního šílenství kvůli královským skandálům. (Uznávaný seriál Netflix „Královna“ dramatizuje mnoho z těchto incidentů, včetně střetů s premiéry, zpráv o Philipově nevěře a vloupání do Buckinghamského paláce.) Ve vzácném veřejném projevu emocí královna v roce 1992 nazvala annulus horribilis – latinsky „strašný rok“ – ve svém každoročním vánočním projevu.

V roce 1997 vyvolala královna kritiku v tisku za její rezervovanou veřejnou reakci na smrt její snachy, princezny Diany. O více než dvě dekády později Dianin syn princ Harry a jeho manželka, americká herečka Meghan Markle, popsali, jak kultura rasismu v královské rodině vedla k jejich případnému odchodu z „Firmy“, ve výmluvném rozhovoru s Oprah Winfrey. Elizabeth na obvinění odpověděla strohým prohlášením o 61 slovech.

Princezna Diana a Elizabeth v roce 1987 Photo by Tim Graham / Getty Images

Královna se také setkala s rozsudkem za to, že tiše stála při svém druhém synovi, princi Andrewovi, když čelil civilnímu případu sexuálního napadení za údajné znásilnění teenagera v roce 2001. (Podrobnosti případu od té doby přinesly Andrewův vztah s odsouzeným sexuálním delikventem Jeffreym Epsteinem.) V lednu 2022 zbavila královna Andrewa královských titulů a povinností. Andrew urovnal případ mimosoudně za nezveřejněnou, ale pravděpodobně mnohamilionovou, částku.

Obraz královny

Zatímco bojovná královská rodina vyjednávala zdánlivě nekonečnou sérii krizí, Alžběta si udržovala veřejnou přízeň tím, že si vypěstovala image morálně neochvějného panovníka.

Mezi jejími subjekty se podpora královny, a širší instituce monarchie, značně lišila podle věkových skupin. Jeden nedávný průzkum ukázal, že 41 procent Britů ve věku 18 až 24 let chce nahradit monarchii zvolenou hlavou státu.

Alžběta sama však získala trvale vysoké hodnocení veřejného mínění, které v posledním desetiletí posílili zejména příznivci starší 65 let.

„Když Britové myslí na sebe a své nejlepší já, myslí na královnu Alžbětu,“ říká Newman. „Je důstojná, je nevyzpytatelná.“ Její peří je zřídka nařasené. Je tváří národa, na kterou mohou být hrdí.“

Královna vystřihla ikonickou, matriarchální postavu. Ve výšce pouhých 5 stop 4 si vytvořila uniformu jasných, jednobarevných oděvů a klobouků, které ji odlišovaly od davu. V doprovodu corgiů a v pozdějších letech korunovaná oblakem bílých vlasů se stala „nejen královnou, ale určujícím obrazem jedné“, jak napsal kritik Guy Trebay v roce 2012.

„Často zdůrazňovala: ‚Musím být viděna, aby mi věřili‘,“ říká královská historička Carolyn Harrisová. „A myslela to doslova.“

Elizabeth opouští Venue Cymru Arena v Llandudno ve Walesu 27. dubna 2010.
Elizabeth opouští Venue Cymru Arena v Llandudnu ve Walesu 27. dubna 2010. Foto Chris Jackson / WPA Pool / Getty Images

Elizabeth tyto atributy ztělesnila ve vzácném televizním projevu proneseném během prvních dnů pandemie Covid-19. (Kromě jejích každoročních proslovů na Štědrý den byl tento projev teprve popáté, kdy se takto obrátila na britskou veřejnost.)

„Doufám… ti, kteří přijdou po nás, řeknou, že Britové této generace byli stejně silní jako kdokoli jiný, že atributy sebekázně; tiché, dobromyslné rozhodnutí; a sounáležitost stále charakterizuje tuto zemi,“ řekla v dubnu 2020 královna v jasně zeleném oblečení se šňůrou perel na krku a kyticí růží v pozadí.


Některé z domácí popularity Elizabeth lze pravděpodobně přičíst pocitu koloniální nostalgie, která v posledních letech ve Spojeném království vzrostla, říká Newman. Zatímco protesty Black Lives Matter v roce 2020 přiměly některé Brity, aby demontovali symboly kolonialismu, nacionalistická a protiimigrační hnutí nadále propagují sanovaný příběh britské historie, který přehlíží otroctví a oslavuje imperiální ambice.

Na svém vrcholu jen několik let před Alžbětiným narozením si Britské impérium nárokovalo zhruba čtvrtinu veškeré země na Zemi. Evropští kolonizátoři – mezi nimi zotročovatelé, obchodníci a investoři, včetně členů královské rodiny – se obohacovali zotročováním afrických a domorodých obyvatel a přivlastňováním a využíváním zdrojů kolonií.

Mocná antikolonialistická hnutí se v průběhu 20. století usadila v Britském impériu, přičemž země od Indie po Keňu úspěšně lobovaly za nezávislost na Spojeném království. Zatímco impérium jejích předků se rozpadalo, Elizabeth se věnovala ochraně jejího potomka: Commonwealthu. Představitelé navrhli organizaci, která se formálně spojila kolem indické nezávislosti v roce 1947, jako „protiváhu odstředivým silám, které oddělovaly impérium,“ píše Philip Murphy, historik z Londýnské Univerzity, v Monarchie a konec říše.

Elizabeth se snažila zachovat Commonwealth – a potažmo i relevanci monarchie mimo Spojené království. Na své korunovační šaty si dokonce nechala vyšít symboly různých zemí Commonwealthu. Její oddanost byla tak evidentní, že v roce 1996 historik Frank Prochaska vtipkoval, že královna „má ráda psy, koně, Commonwealth a svá vnoučata“.

Královna byla „daleko a daleko“ nejnavštěvovanějším britským panovníkem všech dob. Navštěvovala bývalé britské kolonie lodí, vlakem, autem a letadlem, říká Harris. Uplatňovala svou moc jako diplomatka a symbol britské identity, aby zdůraznila jednotu mezi bývalými koloniemi.

Jedno z prvních Elizabethiných veřejných vystoupení tuto vizi podtrhlo. Psal se rok 1947 a princezna a její rodina byla na návštěvě v nově nezávislé Jižní Africe. (Následující rok začala celobílá nacionalistická strana budovat rasistickou právní architekturu apartheidu, kodifikující rasové nespravedlnosti zděděné po desetiletích britské a nizozemské kolonizace.)

V projevu předneseném ke svým 21. narozeninám dědička apelovala na „mládež britské rodiny národů“, aby hájili principy svobody, míru a prosperity ve svých příslušných zemích – nebo koloniích, protože mnohé z nich získají nezávislost až později tohoto století.

„V naší době můžeme říci, že Britské impérium zachránilo svět jako první a nyní se musí zachránit po vyhrané bitvě,“ řekla Elizabeth . „…Jdeme-li všichni společně vpřed s neochvějnou vírou, vysokou odvahou a tichým srdcem, budeme schopni učinit z tohoto starodávného společenství, které všichni tak vroucně milujeme, ještě větší věc – svobodnější, prosperující, šťastnější a silnější vliv na dobro ve světě – než tomu bylo v největších dnech našich předků.“

Projev zakončila slibem: „Prohlašuji před vámi všemi, že celý svůj život, ať už bude dlouhý nebo krátký, budu věnovat vaší službě a službě naší velké císařské rodině, do které všichni patříme.“

Osud Společenství národů

O sedmdesát pět let později se Commonwealth může pochlubit 54 členskými zeměmi. Funguje jako „přežívající zbytky Britského impéria“ podle Newmana a „existuje hlavně jako obchodní a politická organizace“. (Členství je technicky otevřené všem zemím – například Rwanda se přidala v roce 2009, přestože chyběly historické vazby na Spojené království).

Není jasné, zda země Commonwealthu budou i nadále dobrovolně pokračovat ve svém vztahu s korunou, zvláště když více zemí zvažuje symbolické role královské rodiny jako vyslanců impéria. Jako hlavní mluvčí královské rodiny Elizabeth uznala, ale neomluvila se za dlouhý seznam britských imperiálních zločinů spáchaných v minulých staletích. Koruna nadále popírá rostoucí požadavky na reparace z bývalých kolonií.

Bez Elizabethina pečlivého správcovství visí budoucnost Commonwealthu na vlásku. Pozice „hlavy společenství“, kterou Alžběta tolik let zastávala, není dědičná a nepřejde automaticky na jejího nástupce, nově nanebevzatého Karla.

Zesnulá monarcha se chlubila extrémně vysokými hodnoceními veřejného souhlasu. Charles je naproti tomu mnohem rozpolcenější veřejnou osobnostíDědic čekal na nástup na trůn rekordních 70 let. Jeho dosavadní výsledky vedly některé ke spekulacím, že korunu místo toho převezme jeho nejstarší syn princ William.

Vůdci Commonwealthu neformálně souhlasili se zvolením Charlese do čela v roce 2018. Ale to se může vždy změnit, říká Newman.

Členské státy by také mohly následovat příklad Barbadosu a odvrhnout monarchii jednou provždy. Ostrovní stát se stal republikou v prosinci 2021, ale zůstal součástí Commonwealthu.

„Nastal čas úplně opustit naši koloniální minulost,“ napsala k rozhodnutí premiérka Mia Amor Mottleyová. „Barbadoné chtějí barbadoskou hlavu státu.“

Čtrnáct zemí nadále uznává britskou korunu jako svou ceremoniální hlavu státu: Austrálie, Kanada, Nový Zéland, Tuvalu, Antigua a Barbuda, Bahamy, Belize, Grenada, Jamajka, Papua Nová Guinea, Svatá Lucie, Šalamounovy ostrovy, St. Kryštof a Nevis a Svatý Vincenc a Grenadiny. Uvidí se, zda tyto země slíbí svou loajalitu Karlovi, nebo, zatlačeny přes okraj královninou smrtí, budou opakovat příklad Barbadosu.

„Elizabeth dláždila Commonwealth, v podstatě silou své osobnosti, od roku 1952,“ říká Newman. Kdysi dominantní role Británie ve světové politice však slábla a konec Alžbětiny platinové vlády by mohl vyvolat další vlnu antikoloniálních snah v bývalých britských koloniích v blízkém i vzdáleném okolí.

„Nyní,“ dodává historik, „by se Commonwealth mohl úplně rozpadnout.“

Zdroj: si.edu


Články | FejetonyOsobnostiTOP 10Vše

Alžběta II., byla trvalým znakem ubývajícího britského impéria

Alžběta II., dlouho vládnoucí britská královna, která podporovala zmenšující se impérium a stále více bojující monarchii, zemřela minulý čtvrtek na zámku Balmoral, jejím panství ve Skotské vysočině, ve věku 96 let. Královská rodina potvrdila její smrt v prohlášení a uvedla: „Královna dnes odpoledne pokojně zemřela v Balmoralu. Manželé, král a královna zůstanou dnes večer v Balmoralu a zítra se vrátí do Londýna,“ napsal si.edu.

Alžběta následovala svého otce, Jiřího VI., po jeho smrti v roce 1952, když jí bylo pouhých 25 let. Za svou 70letou vládu – nejdelší ze všech britských panovníků a panovnic v historii – spolupracovala s 15 premiéry (16 včetně Liz Trussové, která nastoupila do úřadu začátkem tohoto týdne), setkala se s 13 z posledních 14 amerických prezidentů, dohlížela na tisíce královských zásnub a uskutečnila 89 státních návštěv v zámoří.

Stálá přítomnost královny symbolizovala stabilitu během období hlubokých změn. Pod Alžbětiným vedením se Spojené království vypořádalo s mnoha válkami, pokračujícími nepokoji v Severním Irsku, technologickými skoky, ekonomickými krizemi, brexitem, vzestupem krajně pravicové nacionalistické politiky, pandemiemi a rozpadem kdysi dominantního impéria. Čtyři z pěti lidí, kteří v současnosti žijí ve Spojeném království, se narodili po nanebevzetí královny, což z Alžběty dělá jedinou panovnici, kterou většina jejích poddaných kdy poznala.

Podle  New York Times její smrt „znamená jak ztrátu uctívaného panovníka a konec postavy, která sloužila jako živé spojení se slávou Británie z druhé světové války, předsedala jejímu překotnému přizpůsobení se postkoloniální, postimperiální éry a zažila hořký rozchod s Evropskou unií. 

Uvnitř vlády Alžběty II

Alžběta byla soukromá osoba, která strávila většinu svého života přímo v očích veřejnosti. Její korunovační ceremoniál 2. června 1953 byl vysílán živě pro 20 milionů televizních diváků – královské prvenství. Její pečlivě naplánované pohřební oslavy budou v příštích týdnech rovněž vysílány v televizi, tweetovány, Tik-Tokovány a sdíleny miliony lidí na sociálních sítích.

Portrét mladé Alžběty II
Alžběta nastoupila na trůn v roce 1952. Getty Images

Elizabeth Alexandra Mary Windsorová se narodila 21. dubna 1926, jako budoucí královna se stala předpokládaným dědicem Spojeného království ve věku 10 let, když její strýc Edward VIII abdikoval na trůn, aby si vzal americkou socialistku Wallis Simpsonovou. Konflikt definoval Alžbětino dospívání, přičemž druhá světová válka vypukla v září 1939. Na příkaz premiéra Winstona Churchilla pronesla princezna následující rok svůj první veřejný projev v rádiu. Čtrnáctiletá Alžběta – nebo „Lillibet“, jak ji její rodina říkala – mluvila pečlivě namluveným tónem a stála vedle své mladší sestry Margaret a předala poselství útěchy britským dětem, z nichž mnohé byly posláni pryč od svých rodin během Blitzu.

Ke konci války, v březnu 1945, vstoupila 19letá Elizabeth do Pomocné teritoriální služby britské armády. Dny trávila ve výcvikovém zařízení, kde se učila udržovat vozidla v noci spala na nedalekém hradě Windsor. Její budoucí manžel, princ Philip, sloužil v Royal Navy. Sestřenice z druhého kolene, které se poprvé setkaly v roce 1934, si během války vyměňovaly dopisy.

Elizabeth v roce 2012
Alžběta II v roce 2012. Foto Chris Jackson / WPA Pool / Getty Images

Navzdory radám královských rádců se Filip a Alžběta zamilovali. Vzali se v listopadu 1947 a zůstali spolu až do Philipovy smrti ve věku 99 let v dubnu 2021. Po páru zůstaly čtyři děti: Charles, Anne, Andrew a Edward.

Elizabeth strávila své první roky jako královna snahou zajistit Británii symbolickou oporu v rychle se měnícím světě. Po její korunovaci se s Philipem vydali na šestiměsíční celosvětovou cestu, která zahrnovala 13 zemí Commonwealth of Nations, dobrovolného sdružení složeného převážně z bývalých britských kolonií.

„Společenství nemá žádnou podobnost s říšemi minulosti,“ řekla královna ve svém inauguračním vánočním vysílání v roce 1953. „Je to zcela nová koncepce postavená na nejvyšších kvalitách lidského ducha. … Tomuto novému pojetí rovnoprávného partnerství národů a ras dám srdce a duši každý den svého života.“

Alžbětina vláda byla poznamenána skandálními obdobími občasného násilí v zahraničí, včetně zpackaného pokusu Británie získat kontrolu nad Suezským průplavem v roce 1956 a války o Falklandy, desetitýdenní bitvy s Argentinou v roce 1982.

Blíže k domovu vedla britská armáda dosud nejdelší vojenskou kampaň: Operace Banner, snaha o nastolení pořádku během Troubles, krvavého sektářského konfliktu, který v letech 1968 až 1998 zachvátil velkou část Severního Irska. Konflikt se Elizabeth přímo dotkl v roce 1979, když irská republikánská armáda zavraždila jejího bratrance z druhého kolena, lorda Louise Mountbattena.

Téhož roku si Spojené království zvolilo svou první ženu premiérkou, Margaret Thatcherovou. Když se Thatcherová pustila do ambiciózního programu ekonomické deregulace, královna a premiér si užili napjatý, ale uctivý vztah.

Navzdory vřavě poválečné britské politiky zůstávala Elizabeth neochvějně uzavřená a zřídkakdy veřejně komentovala aktuální události. „[Agresivně si vypěstovala pověst nestrannosti,“ říká Brooke Newman, historička z Virginia Commonwealth University.

„[Ona] si agresivně pěstovala pověst nestrannosti.“

Alžběta se s premiérem setkávala téměř každý týden své vlády, kromě toho vedla každoroční otevírání parlamentu. Její zapojení do každodenní politiky však bylo poměrně omezené a velmi se snažila vyhnout tomu, aby vypadala veřejně zaujatá vůči té či oné politické straně. (Ostatní členové královské rodiny se projevili hlasitěji než královna: Philip si například vysloužil proslulost kvůli nevhodným a rasistickým komentářům, zatímco Charles veřejně mluvil o řadě politických plastických projektů.)

Jako královna se Alžběta místo toho věnovala diplomatickým povinnostem, jako jsou státní večeře, návštěvy hodnostářů a další akty velvyslanectví. I když postupem času převzala méně povinností, královna zaznamenala řadu významných milníků, včetně stříbrných, zlatých, diamantových, safírových a platinových jubileí z nichž poslední oslavila v únoru 2022.

Elizabeth II a Smithsonian

Mezi Elizabethinými nesčetnými veřejnými závazky byly tři státní návštěvy ve Spojených státech: v říjnu 1957 setkání s Dwightem D. Eisenhowerem, dvoustého výročí americké nezávislosti v červenci 1976, kdy ji pozdravil Gerald Ford, a v květnu 1991 výlet za Georgem HW Bushem. Několik dalších amerických prezidentů navštívilo Elizabeth na hradě Windsor. V roce 1982 Ronald Reagan jezdil s panovnicí na koních po zámeckém areálu.

Návštěva královny ve Washingtonu v roce 1976 zahrnovala také cestu do Smithsonian Institution, říká Richard Kurin, významný Smithsonian učenec a velký velvyslanec. V té době to byl mladý antropolog, který pracoval ve své úplně první smithsonovské práci.

„Bylo to 200. výročí Spojených států,“ vzpomíná Kurin. „A právě jsme otevřeli [Národní] muzeum letectví a kosmonautiky, což byla velká věc, protože to byl narozeninový dárek naší země pro nás samotné.“

Kurátoři provedli zvláštní opatření pro návštěvu, převezli ceněný Hope Diamond z jeho přísně střeženého domova v Národním přírodovědném muzeu do zámku Smithsonian, kde byl diamant o váze 45,52 karátů umístěn do dočasné vitríny, aby si ho mohla královna prohlédnout.

Prezident Gerald Ford tančí s Elizabeth na plese v Bílém domě v červenci 1976. Foto: Universal History Archive / Getty Images

Elizabethina návštěva představovala pro Smithsoniana okamžik celého kruhu, říká Kurin. Koneckonců, dar z roku 1838 od Angličana Jamese Smithsona založil instituci, jak je známá dnes. 104 960 zlatých suverénů, které tvořily skrýš, neslo podobu dospívající královny Viktorie.

Několik zdrojů také naznačuje, že Elizabethin vzdálený příbuzný, George IV., mohl kdysi vlastnit samotný diamant Hope. „Alžbětin předchůdce možná skutečně vlastnil [drahokam],“ dodává Kurin, který napsal knihu o klikaté cestě kamene z Indie 17. století do USA.

Královská rodina v krizi

Královna prosazovala viktoriánskou slušnost svých předků – tento postoj ji stále více stavěl do rozporu se zbytkem královské rodiny, jejíž záležitosti, utrácení a osobní spory se na přelomu 21. století staly potravou pro nekonečné sloupce klepů o celebritách.

Přesto se ani Alžběta nevyhnula kritice. Královniny finance upoutaly pozornost veřejnosti v roce 1992, kdy požár spálil velkou část jejího milovaného hradu Winsdsor. Britští komentátoři se zarazili, když vláda oznámila, že daňoví poplatníci ponesou břemeno nákladů na obnovu ve výši 90 milionů dolarů. V reakci na to Elizabeth rychle oznámila plán platit daně ze svého osobního příjmu – něco, co nikdy předtím neudělala – a ponořila se do svých vlastních značných rezerv na přestavbu hradu.

Požár v roce 1992 se shodoval s vírem negativního tisku pro královskou rodinu, včetně záplavy vysoce medializovaných rozvodů a bulvárního šílenství kvůli královským skandálům. (Uznávaný seriál Netflix „Královna“ dramatizuje mnoho z těchto incidentů, včetně střetů s premiéry, zpráv o Philipově nevěře a vloupání do Buckinghamského paláce.) Ve vzácném veřejném projevu emocí královna v roce 1992 nazvala annulus horribilis – latinsky „strašný rok“ – ve svém každoročním vánočním projevu.

V roce 1997 vyvolala královna kritiku v tisku za její rezervovanou veřejnou reakci na smrt její snachy, princezny Diany. O více než dvě dekády později Dianin syn princ Harry a jeho manželka, americká herečka Meghan Markle, popsali, jak kultura rasismu v královské rodině vedla k jejich případnému odchodu z „Firmy“, ve výmluvném rozhovoru s Oprah Winfrey. Elizabeth na obvinění odpověděla strohým prohlášením o 61 slovech.

Princezna Diana a Elizabeth v roce 1987 Photo by Tim Graham / Getty Images

Královna se také setkala s rozsudkem za to, že tiše stála při svém druhém synovi, princi Andrewovi, když čelil civilnímu případu sexuálního napadení za údajné znásilnění teenagera v roce 2001. (Podrobnosti případu od té doby přinesly Andrewův vztah s odsouzeným sexuálním delikventem Jeffreym Epsteinem.) V lednu 2022 zbavila královna Andrewa královských titulů a povinností. Andrew urovnal případ mimosoudně za nezveřejněnou, ale pravděpodobně mnohamilionovou, částku.

Obraz královny

Zatímco bojovná královská rodina vyjednávala zdánlivě nekonečnou sérii krizí, Alžběta si udržovala veřejnou přízeň tím, že si vypěstovala image morálně neochvějného panovníka.

Mezi jejími subjekty se podpora královny, a širší instituce monarchie, značně lišila podle věkových skupin. Jeden nedávný průzkum ukázal, že 41 procent Britů ve věku 18 až 24 let chce nahradit monarchii zvolenou hlavou státu.

Alžběta sama však získala trvale vysoké hodnocení veřejného mínění, které v posledním desetiletí posílili zejména příznivci starší 65 let.

„Když Britové myslí na sebe a své nejlepší já, myslí na královnu Alžbětu,“ říká Newman. „Je důstojná, je nevyzpytatelná.“ Její peří je zřídka nařasené. Je tváří národa, na kterou mohou být hrdí.“

Královna vystřihla ikonickou, matriarchální postavu. Ve výšce pouhých 5 stop 4 si vytvořila uniformu jasných, jednobarevných oděvů a klobouků, které ji odlišovaly od davu. V doprovodu corgiů a v pozdějších letech korunovaná oblakem bílých vlasů se stala „nejen královnou, ale určujícím obrazem jedné“, jak napsal kritik Guy Trebay v roce 2012.

„Často zdůrazňovala: ‚Musím být viděna, aby mi věřili‘,“ říká královská historička Carolyn Harrisová. „A myslela to doslova.“

Elizabeth opouští Venue Cymru Arena v Llandudno ve Walesu 27. dubna 2010.
Elizabeth opouští Venue Cymru Arena v Llandudnu ve Walesu 27. dubna 2010. Foto Chris Jackson / WPA Pool / Getty Images

Elizabeth tyto atributy ztělesnila ve vzácném televizním projevu proneseném během prvních dnů pandemie Covid-19. (Kromě jejích každoročních proslovů na Štědrý den byl tento projev teprve popáté, kdy se takto obrátila na britskou veřejnost.)

„Doufám… ti, kteří přijdou po nás, řeknou, že Britové této generace byli stejně silní jako kdokoli jiný, že atributy sebekázně; tiché, dobromyslné rozhodnutí; a sounáležitost stále charakterizuje tuto zemi,“ řekla v dubnu 2020 královna v jasně zeleném oblečení se šňůrou perel na krku a kyticí růží v pozadí.


Některé z domácí popularity Elizabeth lze pravděpodobně přičíst pocitu koloniální nostalgie, která v posledních letech ve Spojeném království vzrostla, říká Newman. Zatímco protesty Black Lives Matter v roce 2020 přiměly některé Brity, aby demontovali symboly kolonialismu, nacionalistická a protiimigrační hnutí nadále propagují sanovaný příběh britské historie, který přehlíží otroctví a oslavuje imperiální ambice.

Na svém vrcholu jen několik let před Alžbětiným narozením si Britské impérium nárokovalo zhruba čtvrtinu veškeré země na Zemi. Evropští kolonizátoři – mezi nimi zotročovatelé, obchodníci a investoři, včetně členů královské rodiny – se obohacovali zotročováním afrických a domorodých obyvatel a přivlastňováním a využíváním zdrojů kolonií.

Mocná antikolonialistická hnutí se v průběhu 20. století usadila v Britském impériu, přičemž země od Indie po Keňu úspěšně lobovaly za nezávislost na Spojeném království. Zatímco impérium jejích předků se rozpadalo, Elizabeth se věnovala ochraně jejího potomka: Commonwealthu. Představitelé navrhli organizaci, která se formálně spojila kolem indické nezávislosti v roce 1947, jako „protiváhu odstředivým silám, které oddělovaly impérium,“ píše Philip Murphy, historik z Londýnské Univerzity, v Monarchie a konec říše.

Elizabeth se snažila zachovat Commonwealth – a potažmo i relevanci monarchie mimo Spojené království. Na své korunovační šaty si dokonce nechala vyšít symboly různých zemí Commonwealthu. Její oddanost byla tak evidentní, že v roce 1996 historik Frank Prochaska vtipkoval, že královna „má ráda psy, koně, Commonwealth a svá vnoučata“.

Královna byla „daleko a daleko“ nejnavštěvovanějším britským panovníkem všech dob. Navštěvovala bývalé britské kolonie lodí, vlakem, autem a letadlem, říká Harris. Uplatňovala svou moc jako diplomatka a symbol britské identity, aby zdůraznila jednotu mezi bývalými koloniemi.

Jedno z prvních Elizabethiných veřejných vystoupení tuto vizi podtrhlo. Psal se rok 1947 a princezna a její rodina byla na návštěvě v nově nezávislé Jižní Africe. (Následující rok začala celobílá nacionalistická strana budovat rasistickou právní architekturu apartheidu, kodifikující rasové nespravedlnosti zděděné po desetiletích britské a nizozemské kolonizace.)

V projevu předneseném ke svým 21. narozeninám dědička apelovala na „mládež britské rodiny národů“, aby hájili principy svobody, míru a prosperity ve svých příslušných zemích – nebo koloniích, protože mnohé z nich získají nezávislost až později tohoto století.

„V naší době můžeme říci, že Britské impérium zachránilo svět jako první a nyní se musí zachránit po vyhrané bitvě,“ řekla Elizabeth . „…Jdeme-li všichni společně vpřed s neochvějnou vírou, vysokou odvahou a tichým srdcem, budeme schopni učinit z tohoto starodávného společenství, které všichni tak vroucně milujeme, ještě větší věc – svobodnější, prosperující, šťastnější a silnější vliv na dobro ve světě – než tomu bylo v největších dnech našich předků.“

Projev zakončila slibem: „Prohlašuji před vámi všemi, že celý svůj život, ať už bude dlouhý nebo krátký, budu věnovat vaší službě a službě naší velké císařské rodině, do které všichni patříme.“

Osud Společenství národů

O sedmdesát pět let později se Commonwealth může pochlubit 54 členskými zeměmi. Funguje jako „přežívající zbytky Britského impéria“ podle Newmana a „existuje hlavně jako obchodní a politická organizace“. (Členství je technicky otevřené všem zemím – například Rwanda se přidala v roce 2009, přestože chyběly historické vazby na Spojené království).

Není jasné, zda země Commonwealthu budou i nadále dobrovolně pokračovat ve svém vztahu s korunou, zvláště když více zemí zvažuje symbolické role královské rodiny jako vyslanců impéria. Jako hlavní mluvčí královské rodiny Elizabeth uznala, ale neomluvila se za dlouhý seznam britských imperiálních zločinů spáchaných v minulých staletích. Koruna nadále popírá rostoucí požadavky na reparace z bývalých kolonií.

Bez Elizabethina pečlivého správcovství visí budoucnost Commonwealthu na vlásku. Pozice „hlavy společenství“, kterou Alžběta tolik let zastávala, není dědičná a nepřejde automaticky na jejího nástupce, nově nanebevzatého Karla.

Zesnulá monarcha se chlubila extrémně vysokými hodnoceními veřejného souhlasu. Charles je naproti tomu mnohem rozpolcenější veřejnou osobnostíDědic čekal na nástup na trůn rekordních 70 let. Jeho dosavadní výsledky vedly některé ke spekulacím, že korunu místo toho převezme jeho nejstarší syn princ William.

Vůdci Commonwealthu neformálně souhlasili se zvolením Charlese do čela v roce 2018. Ale to se může vždy změnit, říká Newman.

Členské státy by také mohly následovat příklad Barbadosu a odvrhnout monarchii jednou provždy. Ostrovní stát se stal republikou v prosinci 2021, ale zůstal součástí Commonwealthu.

„Nastal čas úplně opustit naši koloniální minulost,“ napsala k rozhodnutí premiérka Mia Amor Mottleyová. „Barbadoné chtějí barbadoskou hlavu státu.“

Čtrnáct zemí nadále uznává britskou korunu jako svou ceremoniální hlavu státu: Austrálie, Kanada, Nový Zéland, Tuvalu, Antigua a Barbuda, Bahamy, Belize, Grenada, Jamajka, Papua Nová Guinea, Svatá Lucie, Šalamounovy ostrovy, St. Kryštof a Nevis a Svatý Vincenc a Grenadiny. Uvidí se, zda tyto země slíbí svou loajalitu Karlovi, nebo, zatlačeny přes okraj královninou smrtí, budou opakovat příklad Barbadosu.

„Elizabeth dláždila Commonwealth, v podstatě silou své osobnosti, od roku 1952,“ říká Newman. Kdysi dominantní role Británie ve světové politice však slábla a konec Alžbětiny platinové vlády by mohl vyvolat další vlnu antikoloniálních snah v bývalých britských koloniích v blízkém i vzdáleném okolí.

„Nyní,“ dodává historik, „by se Commonwealth mohl úplně rozpadnout.“

Zdroj: si.edu