Úterý, 16 dubna, 2024

sproštění viny

VšeZajímavosti

Stručná historie čarodějnických procesů v Salemu

fire, witch, young womanFoto: Allinoch/Pixabay

Podivná cesta jednoho města od paranoie k omilostnění

Salemské čarodějnické procesy proběhly v koloniálním Massachusetts mezi začátkem roku 1692 a polovinou roku 1693. Více než 200 lidí bylo obviněno z praktikování čarodějnictví, ďábelské magie a 20 bylo popraveno. V roce 1711 koloniální úřady omilostnily některé obviněné a odškodnily jejich rodiny. Ale teprve v červenci 2022 byla Elizabeth Johnson Jr., poslední odsouzená Salemská „čarodějnice“, jejíž jméno nebylo očištěno, konečně oficiálně zproštěna viny, napsala Britannica.

Od 17. století se příběh o procesech stal synonymem pro paranoiu a nespravedlnost. Hon na čarodějnice, poháněný xenofobií, náboženským extremismem a dlouhotrvajícím společenským napětím, nadále klame lidovou představivost o více než 300 let později.

Napětí v Salemu

Ve středověku a raném novověku mnoho náboženství, včetně křesťanství, učilo, že ďábel může dát lidem známým jako čarodějnice moc ubližovat druhým výměnou za jejich loajalitu. Od 13. století do konce 17. století se Evropou vlnilo „čarodějnické šílenství“. Desetitisíce domnělých čarodějnic — většinou žen — byly popraveny. Ačkoli procesy v Salemu proběhly právě v době, kdy evropské šílenství utichalo, jejich začátek vysvětlují místní okolnosti.

V roce 1689 angličtí panovníci William a Mary zahájili válku s Francií v amerických koloniích. Konflikt, známý pro kolonisty jako válka krále Viléma, zpustošil oblasti severní části státu New York, Nové Skotsko a Quebec a poslal uprchlíky do hrabství Essex a konkrétně do Salem Village – v kolonii Massachusetts Bay. (Salem Village je dnešní Danvers, Massachusetts; koloniální město Salem se stalo tím, co je nyní Salem.)

Vysídlení lidé zatížili zdroje Salemu, což zhoršilo existující rivalitu mezi rodinami s vazbami na bohatství přístavu Salem a těmi, kteří stále záviseli na zemědělství. Kontroverze se rozpoutaly také kolem reverenda Samuela Parrise, který se v roce 1689 stal prvním vysvěceným ministrem v Salem Village a rychle si získal reputaci pro své rigidní způsoby a chamtivou povahu. Puritanští vesničané věřili, že všechny hádky byly dílem ďábla.

V lednu 1692 začaly Parrisova dcera Elizabeth (nebo Betty), 9 let, a neteř Abigail Williams, 11 let, mít „záchvaty“. Křičeli, házely věcmi, vydávaly zvláštní zvuky a kroutili se do podivných poloh. Místní lékař z toho obvinil nadpřirozeno. Podobné epizody zažila i další dívka, 12letá Ann Putnam Jr. 29. února, pod tlakem soudců, Jonathana Corwina a Johna Hathorna, koloniálních úředníků, kteří soudili místní případy, obvinily tři dívky a ženy: Titubu, karibskou ženu zotročenou Parrisovou rodinou; Sarah Goodovou, žebračku bez domova; a Sarah Osborne, starší chudou ženu.

Začíná hon na čarodějnice

Všechny tři ženy byly předvedeny před místní soudce a vyslýchány několik dní, počínaje 1. březnem 1692. Osbornová tvrdila, že je nevinná, stejně jako Goodová. Ale Tituba přiznala : „Ďábel ke mně přišel a vyzval mě, abych mu sloužila.“ Popsala propracované obrazy černých psů, červených koček, žlutých ptáků a „vysokého muže s bílými vlasy“, který po ní chtěl, aby mu podepsala knihu. Přiznala, že knihu podepsala a tvrdila, že existuje několik dalších čarodějnic, které chtějí Puritany zničit.

Se zasazenými semínky paranoie následoval v příštích několika měsících proud obvinění. Obvinění proti Martě Coreyové, loajální člence církve v Salem Village, komunitu velmi znepokojilo. Pokud mohla být čarodějkou ona, pak by mohl kdokoli. Soudci dokonce vyslýchali Goodovu 4letou dceru Dorothy, jejíž nesmělé odpovědi byly vykládány jako přiznání. Výslech nabyl na vážnosti v dubnu, kdy se slyšení zúčastnil zástupce guvernéra kolonie Thomas Danforth a jeho asistenti. Desítky lidí ze Salemu a dalších vesnic v Massachusetts byly předvedeny k výslechu.


27. května 1692 nařídil guvernér William Phips zřízení zvláštního soudu Oyer (k slyšení) a Terminer (k rozhodnutí) pro okresy Suffolk, Essex a Middlesex. První obviněnou čarodějnicí předvedenou před zvláštní soud byla Bridget Bishopová, starší žena známá svými pomluvami a promiskuitou. Na otázku, zda se dopustila čarodějnictví, Bishopová odpověděla: „Jsem nevinná jako nenarozené dítě.“ Obhajoba zřejmě nebyla přesvědčivá, protože byla shledána vinnou a 10. června se stala první osobou oběšenou tam, co se později nazývalo Šibeniční vrch.

Jen pár dní poté, co byl soud ustaven, napsal uznávaný ministr Cotton Mather dopis, v němž žádal soud, aby nepovolil spektrální důkazy — svědectví o snech a vizích. Soud tuto žádost z velké části ignoroval a v červenci odsoudil oběšení pěti lidí, v srpnu dalších pět a v září osm. 3. října, ve šlépějích svého syna Cottona, Supreme Mathera, tehdejší prezident Harvardu, odsoudil použití spektrálních důkazů: „Bylo lepší, aby deset podezřelých čarodějnic uteklo, než aby byl odsouzen jediný nevinný člověk.“

Phips v reakci na tyto prosby a výslech své vlastní manželky, jako podezřelé čarodějnice zakázal další zatýkání a propustil mnoho obviněných čarodějnic. Dne 29. října rozpustil soud Oyer a Terminer a nahradil ho Vrchním soudem nejvyššího soudnictví, který nepovolil spektrální důkazy a odsoudil jen 3 z 56 obžalovaných.

Do května 1693 Phips omilostnil všechny uvězněné na základě obvinění z čarodějnictví. Ale škoda už byla napáchána. Na Šibeničním vrchu bylo oběšeno devatenáct mužů a žen. Giles Corey, Marthin 71letý manžel, byl v září 1692 rozdrcen k smrti těžkými kameny poté, co se odmítl podrobit soudu. Nejméně pět obviněných zemřelo ve vězení. Dokonce i zvířata se stala obětí masové hysterie, přičemž kolonisté v Andoveru a Salem Village zabili dva psy, o kterých se věřilo, že jsou spojeni s ďáblem.

Obnovení dobrých jmen

V následujících letech po soudech a popravách někteří zúčastnění, jako soudce Samuel Sewall a žalobkyně Ann Putnamováveřejně přiznali chybu a vinu. 14. ledna 1697 nařídil generální soud v Massachusetts den půstu a hledání duše kvůli tragédii v Salemu. V roce 1702 soud prohlásil procesy za nezákonné. A v roce 1711 kolonie schválila návrh zákona, který obnovil práva a dobrá jména mnoha obviněných a také poskytl jejich dědicům restituci v celkové výši 600 liber. Ale až v roce 1957 – o více než 250 let později – se Massachusetts formálně omluvil za události roku 1692. Johnsonová, obviněná žena zproštěná viny v červenci 2022, byla z neznámých důvodů vynechána z rezoluce z roku 1957, ale po úspěšné lobbistické kampani třídy studentů osmé třídy občanské nauky, jí byla udělena oficiální milost.

Ve 20. století byli umělci i vědci nadále fascinováni čarodějnickými procesy v Salemu. Dramatik Arthur Miller vzkřísil příběh svou hrou The Crucible z roku 1953 a použil procesy jako alegorii na antikomunistický mccarthismus, který poté zametal zemi. Učenci nabídli vzájemně si konkurující vysvětlení podivného chování, ke kterému došlo v Salemu, přičemž vědci hledali lékařskou příčinu trápení žalobců a historici své teorie častěji zakládali na napjatém sociopolitickém prostředí komunity.

První hypotéza, která je nyní považována za „okrajovou, zejména v historických kruzích“, podle Voxe předpokládala, že žalobci trpěli nemocí ergotismem, což je stav způsobený konzumací potravin kontaminovaných námelem. Příznaky zahrnují svalové křeče, zvracení, bludy a halucinace. Jiné teorie zdůrazňují „kombinaci církevní politiky, rodinných sporů a hysterických dětí, které se všechny rozvinuly ve vakuu politické autority“, jak poznamenává Encyclopedia Britannica. Nakonec příčiny honu na čarodějnice zůstávají předmětem mnoha debat.